Чегем – это ледниковая, стремительная и очень своенравная река, протекающая в горах Кабардино-Балкарии. Возникая в ледниках Главного Кавказского Хребта, она движется по необычайно живописному ущелью, преодолевая несколько глубоких теснин, промытых за многие миллионы лет в Боковом, Скалистом и Меловом хребтах Большого Кавказа. Протяженность реки составляет чуть более 100 километров.

Чегемские водопады.jpeg

Путешествие по Чегемскому ущелью очень увлекательно тем, что по дороге от низовьев к верховьям можно побывать как будто в разных климатических зонах на разных континентах. Ландшафт несколько раз коренным образом изменяется.

Малые водопады

Путь на Чегемские водопады пролегает через небольшое кабардинское село Нижний Чегем, а после дорога вступает в первую относительно неглубокую теснину в горах Мелового хребта. В нескольких сотнях метров слева от дороги находятся так называемые Малые водопады. Среди них особенно выделяется производящий большое впечатление водопад Андай-Су образованный одноименной речкой. Довольно мощная струя воды падает с обрыва высотой около 30 метров, в известковой расселине.

Причем, скала промыта таким образом, что напоминает половинку не то кувшина, не то бутылки. За это водопад прозвали еще «Бутылочным Горлом». Особенно водопад впечатляет после сильного дождя, когда горная река становится полноводной. Тогда мощная, почти кофейного цвета струя с колоссальным шумом падает на камни.

Через несколько километров дальше по дороге – вторая, самая грандиозная теснина ущелья. Кажется, что это даже не теснина, а какая-то щель, трещина, образованная в скалах. По-балкарски она зовется Су-Аузу, что значит «Вода из горла». Кажется, что из какого-то бездонного горла вырывается здесь вода шумного Чегема. Дорога вступает в теснину, и путники попадают в вечный полумрак. Есть тут и такие участки, которых никогда не касаются прямые лучи солнца. Над головой нависают скалы. В любом удобном месте – в расщелинах, нишах растут камнеломки, колокольчики, папоротники.

Девичьи косы

В начале теснины, с левобережной (западной) стороны 30-метровый водопад «Девичьи Косы». Он ниспадает со скалы в промытой «собственными усилиями» расселине.

Чуть не доезжая основной группы водопадов, слева от дороги видна очень узкая щель в скалах, которую прозвали «Медвежьим Ухом». По ее дну протекает очень чистый и прозрачный горный ручей.


Сами водопады находятся чуть дальше и представляют собой красивое и достаточно необычное зрелище. Это ничто иное, как чистейшие родники, выходящие из отвесных скал. Их не очень обильные струи падают прямо в реку, поэтому освежиться под ними не представляется возможным. Высота падения воды около 50 метров.

Особенно красивы чегемские водопады зимой, когда на скалах намерзают очень большие, сияющие зеленоватым отсветом, сосульки. Они расположены в несколько рядов, и тогда кажется, что на скале возник какой-то чудесный ледяной орган с трубами различного размера. Балкарцам этот музыкальный инструмент не был известен, поэтому они называли водопады в зимнее время «Сакал-Туп», что значит «Седая Борода». Еще водопады называют «Су-Аузу», как и теснину.

Возможно, Вам будут интересны статьи

Медовые водопады

Камышлинский водопад

Слезы Лауры

Источники:

иллюстрация

1