Любой школьный учитель скажет вам, что «гиппопотам» и «бегемот» - синонимы, т.е. попросту говоря слова, обозначающие одно и то же понятие. Однако мало кому придет в голову, что «обрусевший» бегемот не всегда тождественен гиппопотаму. Тем временем, разница между бегемотом и гиппопотамом вполне существенна.

Чем отличается «бегемот» от «гиппопотама» - этимология

В современном русском языке различие гиппопотама и бегемота объясняется лишь этимологией (происхождением), потому нам с детства твердят, что понятие одно. Отчасти это правда, так как отличие гиппопотама от бегемота большинство обнаружит только в самих словах (разное количество букв в словах-пришельцах из разных языков). И все же все не так просто.

Несмотря на неоспоримый факт, что имеющее древнееврейское происхождение слово «бегемот» и не менее древнее, но уже греческое слово «гиппопотам» на русской почве стали равными по значению, они таковыми не являются вне нашей картины мира.

Еще для Ломоносова бегемот и гиппопотам не были синонимами. Может все дело в атеистическом забвении исконного библейского значения слова «бегемот»? Интересуясь, чем отличается бегемот от гиппопотама, не будем говорить об очевидном, а посмотрим на вопрос под необычным углом зрения.

Отличие гиппопотама от бегемота – новый взгляд

Помните булгаковского Бегемота из «Мастера и Маргариты»? Он вообще был черным котом! Можно объяснять это вольностью фантазии писателя-наркомана, а можно узнать и интересную подробность, связанную со значением слова «бегемот». Демонический Бегемот с гиппопотамом («речной лошадью») не имеет ничего общего. Согласно Оригену, бегемот из ветхозаветной «Книги Иова» - имя демона.

В средневековой европейской мифологии «бегемот» - один из подручных Сатаны (у Булгакова - Воланда) или сам «Князь тьмы». В таком свете отличие гиппопотама от бегемота становится просто разительным! Это уже не просто абы какой зверь (древнееврейское «behēmōth» - мн.ч. от «bhēmāh» («животное», «зверь»), а Зверь как Сатана, пробуждающий в людях «животные страсти» и «звериные наклонности».

Удивительно, правда, как острота ума и здоровое любопытство расширяют горизонты понимания!?

Источник

http://megatexts.ru/67-gippopotam-i-begemot-v-chem-otlichie.html