Термин "экономика" пришел к нам из древнегреческого языка и первоначально означал "искусство ведения хозяйства". Это понятие постепенно расширялось , в настоящее время под экономикой понимают сферу общественной жизни, обеспечивающую людей необходимыми для их жизнедеятельности благами. В более узком смысле "экономика" означает хозяйство страны в целом или региона. В то же время под "экономикой" понимается и наука, изучающая законы функционирования хозяйства, рациональной организации экономической деятельности людей.

Экономическая наука первоначально вознила в античном обществе как "экономия" (от греческих слов "ойкос" - дом и "номос" - закон) - наука о ведении домашнего хозяйства. Термин "экономия" впервые предложен Ксенофонтом, встречается у Аристотеля (384-322 гг до н.э.). В 1615 г француз Антуан Монкретьен де Ваттевиль опубликовал "Трактат о политической экономии", где рассматривал политэкономию как науку о правилах хозяйственной деятельности и рамках национального государства. Во второй половине 19 века политическая экономия вытесняется экономиксом (А. Маршалл). В настоящее время фундаментальная экономическая наука чаще всего называется экономической теорией. Поэтому экономика - с одной стороны, представляет собой хозяйство, экономическую деятельность людей, а с другой - науку о законах ведения хозяйства в обществе.

Что является объектом экономической науки?

Объектом анализа ученых-экономистов является экономика как хозяйство.

Экономика (хозяйство) или экономическая деятельность, есть прежде всего, производство, распределение, обмен и потребление благ и услуг, необходимых для жизнедеятельности человека.

Производство - процесс создания экономических благ и услуг - исходный пункт экономической деятельности, потребление - конечная цель и конечных пункт экономической деятельности.

Распределение - разделение производственного продукта, дохода между участвующими в его производстве факторами производства.

Обмен - стадия воспроизводительного процесса, в процессе которой взамен производственного продукта экономический субъект получает деньги или другой продукт (бартер).

Потребление - заключительная фаза воспроизводства, на которой произведенный продукт используется (потребление предметов длительного пользования) или уничтожается (например, потребление продовольствия).

Сферы производства, распределения, обмена и потребления как фазы единого процесса воспроизводства не только следуют друг за другом, но и взаимопроникают друг в друга. Производство предполагает потребление ресурсов, их распределение, а также обмен деятельностью, информацией между участниками производства.

В процессе производства используют факторы производства:

  • труд
  • земля
  • капитал
  • предпринимательские способности

В процессе производства люди вступают друг с другом в производственные отношения. Одна их часть (организационно-экономические) - это отношения, связанные кооперацией, разделением труда, концентрацией и специализацией производства. Другая часть производственных отношений, составляющая основу экономической системы, представляет собой отношения собственности на ресурсы.

Экономика - взаимодействие между экономическими субъектами.

Экономические субъекты:

  • домашние хозяйства
  • фирмы
  • государство

Конечно, это укрупненное деление участников экономики. Более детальное предполагает выделение, например, профсоюзов как участников рынка труда, некоммерческих организаций, муниципалитетов и т.д.

Объект экономической деятельности - это то, на что направлена деятельность субъекта, - производство товаров и услуг для удовлетворения потребностей человека.

Экономические процессы осуществляются не только в пространстве, но и во времени. В краткосрочном периоде движения экономических процессов, когда многие параметры могут практические не меняться, действуют одни закономерности, в долгосрочном периоде, когда изменениями параметров пренебречь нельзя, - другие. Экономика является объектом экономической науки в целом. Экономическая наука в настоящее время представляет собой сложную систему, основой которой выступает экономическая теория.

Что изучает экономическая теория?

Экономическая теория - это наука о поведении людей в процессе производства, распределения, обмена и потребления благ. услуг и информации в условиях ограниченности ресурсов, характеризующихся многовариантностью использования.

Определение предмета экономической теории выводится из структуры ее объекта - экономики хозяйства или экономической деятельности) как целостной системы. Структура экономической деятельности как системы определяет предмет экономической теории. в качестве которого выступают:

  • причинно-следственные связи, законы взаимодействия элементов экономической системы в своем единстве (например, увеличение цены ведет к падению спроса);
  • функциональные взаимосвязи в экономической деятельности (соотношение между трудом и капиталом обусловливает определенный выход продукции в соответствии с данной производственной функцией);
  • поведение людей в процессе производства, обмена, распределения и потребления благ и услуг в условиях ограниченности ресурсов, которые могут иметь различные варианты использования.

Таким образом, "борьба за улучшение материального благосостояния - это есть предмет экономической науки или иначе поведения людей в процессе производства, распределения и потребления благ и услуг в мире ограниченных ресурсов" - это современное определение предмета экономической теории, которое является результатом ее исторического развития.

При изучении хозяйственной деятельности людей экономическая теория выделяет категории и законы.

Экономические категории - теоретическое выражение существенных сторон экономических процессов и явлений в виде строго определенных понятий.

Экономические законы - установленные на основе опыта практической деятельности, выявленные путем научных исследований, наиболее существенные, устойчивые, постоянно повторяющиеся, причинно-следственные связи и взаимозависимости в экономических процессах и явлениях.