В 2015 году небольшое интернет-шоу, транслируемое на стриминговом сервисе Twitch, перевернуло индустрию настольных ролевых игр и Dungeons & Dragons в частности.

Все началось с того, что группа профессиональных актеров озвучки с Мэттом Мерсером в роли Мастера решила попробовать провести короткую серию трансляций своей D&D-кампании на Twitch. Почти без какой-либо подготовки и интерфейса зрителей — пока еще немногочисленных — погрузили в историю большого приключения команды авантюристов, гордо именовавших себя «Vox Machina». Роли были распределены так:

  • Мэттью МерсерМастер
  • Лора Бэйли — эльфийка-лучница Векс'алия, сестра-близнец Вакс'илдана
  • Лайем О'Брайен — эльф-убийца Вакс'илдан, брат-близнец Векс'алии
  • Толизин Джаффе — стареющий аристократ Персиваль де Поло, экипированный огнестрельным оружием
  • Эшли Джонсон — гном-жрец Пайк Трикфут, луч света команды в самый темный час
  • Мариша Рэй — полуэльф-друид Кейлет
  • Сэм Ригель — гном-бард Сканлан Шортхалт, мастер сюрпризов
  • Трэвис Уиллингэм — грозный варвар Грог, представитель загадочной расы голиафов
  • Орион Акаба — колдун-драконорожденный Тибериус Штормвинд

С таким мощным составом — напомним, что за плечами каждого из этих людей стояли десятки совершенно отличных друг от друга ролей озвучки в самых разных проектах: от аниме до компьютерных игр — проект был обречен на успех с самого начала. Игроки великолепно вживались в своих персонажей и прекрасно их отыгрывали, без проблем меняя свой голос в соответствии с героем.

Мэтт Мерсер же доказал, что быть Мастером в НРИ — настоящее искусство. От простых сельчан до хитрых чудовищ, зверей и абоминаций — казалось, будто этому человеку под силу озвучить и показать/описать кого угодно. В происходившее верили не только игроки, но и зрители, число которых очень быстро перевалило за несколько тысяч, донельзя удивив участников шоу. Было принято решение продолжать трансляцию приключения.

Бесчисленные опасности, любовь и, куда без нее, смерть... За 115 выпусков 1-го сезона Critical Role зрители пережили весь спектр возможных эмоций. Эпизод с финальной развязкой смотрело более 40,000 человек, что стало шоком для создателей D&D, впервые увидевших свое детище в топе стримов на Twitch.

Ко 2-му сезону, который стартовал в начале 2018 года, организаторы подготовились еще лучше, показав зрителям новый атмосферный опенинг в стиле 80-х и обзаведясь огромным рядом неплохих спонсоров, что очень важно в нише НРИ, где все знают всех. К сожалению, Орион покинул проект из-за несогласия с его дальнейшим развитием, но все остальные участники остались на своих местах, приготовив еще более интересных персонажей:

  • Мэттью МерсерМастер
  • Лора Бэйли — жизнерадостная девушка-тифлинг Джестер Лаворр, неунывающая душа компании
  • Лайем О'Брайен — мрачный и неопрятный маг Калеб Видогаст, обремененный крайне темным и загадочным прошлым
  • Толизин Джаффе — пропитанный ложью легкомысленный тифлинг-убийца Моллимок Тилиф с неясными мотивами
  • Эшли Джонсон — печальный варвар Яша из расы падших аасимаров
  • Мариша Рэй — боевитая монашка Борегард или просто Бо
  • Сэм Ригель — относительно цивилизованная девушка-гоблин Нотт, падкая на сокровища
  • Трэвис Уиллингэм — проклятый полуорк-колдун Фьорд, заключивший сделку с древним богом Ук'отоа

Первый эпизод 2-й кампании на момент выхода смотрело более 130,000 человек, что еще больше раскрутило D&D как игру. Интерес к НРИ многократно возрос: людям захотелось повторить (или хотя бы попытаться) то, что происходит каждую неделю в Critical Role.

Можно сказать, что благодаря шоу Мерсера D&D и прочие настольные ролевые игры обрели второе дыхание, настолько интересно и популярно показали процесс, ранее считавшийся крайне занудным и скучным.