Фрэнсис Элиза Бернетт (24 ноября 1849 — 29 октября 1924 гг.) - американская детская писательница и драматург. К известным ее произведениям относят повесть «Маленькая принцесса» (1905), в которой показано великое значение нравственной силы, помогающей героине оставаться победительницей в тяжелых условиях, рассказ «Два дня из жизни Пичино» (1894) и повесть «Маленький лорд Фаунтлерой» (1886).

БИОГРАФИЯ

Фрэнсис Элиза Бернетт родилась в Англии (Манчестер) в многодетной семье богатого торговца. Рано оставшаяся без отца, она с детства узнала тяготы беспокойной бедной жизни, страдания матери, которая с переменным успехом пыталась вести дела мужа, и какое-то время у нее это получалось. Семья Бернетт переехала в дом, который находился в трущобах. Улица разделяла респектабельный район и старый город, в котором проживали бедные фабричные рабочие. Более десяти лет Фрэнсис из окна своего дома видела сцены из жизни бедняков. К ним она испытывала интерес и сочувствие, которое сохранила в душе до глубокой старости. Фрэнсис начала свою литературную деятельность, когда училась в частной школе. Она писала в кухонных тетрадях, из этих записей складывались первые рассказы.

Фрэнсис Элиза Бернетт

В 1865 году мать Фрэнсис поняла, что дело мужа приносит только убытки, продала лавку и решила переехать в Америку. В Ноксвилле жил ее брат, владелец своего предприятия. Время было трудное. Закончилась Гражданская война, Юг Америки был разрушен. Семья Бернетт переехала в Америку и поселилась в хижине, расположенной недалеко от штата Ноксвилл. Мать Фрэнсис привезла из Англии хорошего вида платья. Первое время ее дочери, вместе с Фрэнсис, носили платья, немало удивляя соседей, но спустя месяц они износились. Семье были нужны деньги, подходил любой заработок. Чтобы заработать деньги для семьи, Фрэнсис начала писать. Позже в своей автобиографии она замечала, что требовались деньги для оплаты расходов почты, чтобы разослать свои рукописи в журналы. Фрэнсис нанималась на сбор винограда, и получала немного средств. В журналах публиковались ее первые рассказы под псевдонимами.

В 1867 году Фрэнсис стала главой семьи. Ее рассказы были замечены критикой и читателями. Некоторые журналы, которые одобрили и опубликовали произведения Фрэнсис, имели высокий художественный уровень, а издательство «Скрибнерз» (Scribner’s) напечатало несколько книг писательницы. Сотрудничество Фрэнсис и «Скрибнерз» длилось всю ее жизнь.

В 1873 году Фрэнсис Элиза и доктор Свон Бернетт сыграли свадьбу. Элиза родила двоих сыновей - Вивиана и Лайонела. Доктор Свон Бернетт был глазным врачом, автором известного труда в области глазных болезей. Он помогал жене вести издательские дела, стал ее литературным агентом. Вскоре брак распался. В 1990 году Фрэнсис вышла замуж за своего делового партнера Стивена Тоунсенда.

В 1880 году Фрэнсис стала известной писательницей, ее произведения обрели популярность. Первый ее роман, ставший любимым читателями, носил название «Эта девчонка О’Лоури». Он был написан на основе воспоминаний о бедняках, которые жили в Манчестере. Кроме того, Фрэнсис опубликовала повести из жизни в Америке и Англии, книги для детей и юношества.

Фрэнсис общалась с известными американцами: писателями, художниками, предпринимателями, актерами, дружила с писателями Марком Твеном, Оскаром Уальдом, Харриет Бичер-Стоу, судьей  Оливером Венделлом Холмсом. Возросли ее доходы от продажи книг. Она стала покупателем и продавцом нескольких домов, помогла своим родным и друзьям. Поклонниками ее творчества были поэт Джеймс Рассел Лоуэлл, премьер-министр Англии Уильям Гладстон, американский президент Джеймс Абрам Гарфилд.

1886 году Фрэнсис публикует роман «Маленький лорд Фаунтлерой», ставший бестселлером. Тираж книги превысил миллион экземпляров! Роман имел невероятный успех. По книге снимались спектакли и фильмы, в котором сыграли Бастер Китон и Мэри Пикфорд.

С 1890 года Фрэнсис Элиза Бернетт жила в Англии. В 1909 году переехала в США. Умерла в Нью-Йорке в 1924 году. 

КНИГИ

Романы: «Наш Сосед Напротив» (1878), «Луизиана» (1880), «Хорошенькая дикарка» (1881), «Земля Синего Цветка» (1909), «Исчезнувший принц» (1915).

Повести: «Вор Эдифи» (1888), «Чудная девочка» (1893), «Таинственный сад».

Рассказы: «Маленькая принцесса», «Свет во тьме», «Два дня из жизни Пичино» (1894).