Бальные танцы — группа спортивных парных танцев, включающая латиноамериканскую и европейскую программы.

Начало двадцатых годов прошлого столетия ознаменовано тем, что Имперское Общество Учителей Танцев (ISTD) выступило с инициативой по разработке определённых стандартов танца. Был создан Комитет бальных танцев, в который вошли: господин Виктор Сильвестер, мисс Ив Таймгейт-Смит, мисс Джозефин Брэдлей, мисс Мьюриэл Симмонс, Лисли Хамфрейс.

Это были замечательные танцоры того времени, которые провели большую работу и стандартизировали все, известные к тому времени, танцы, кроме Венского вальса, который в то время не был столь популярным в Великобритании, законодательнице мод. В начале 20 века единственным настоящим вальсом считался только Английский.

Медленный (английский) вальс

Этому вальсу предшествовал вальс – Бостон, который был привезён из Америки в 1874 году, но только с двадцатых годов прошлого века стал модным, наравне с танго. Но в то время вальс разительно отличался от того, что танцуют теперь, он был более насыщенным. В танце изменилось основное движение, в результате чего открылась возможность для создания различных постановок, стандартизированных ISTD, композиции эти танцуются и в наше время.

Танго

Этот танец впервые был исполнен в Аргентине, в Буэнос-Айресе. Он несколько раз переименовывался, пока не получил известное всем название. С самого начала двадцатого века почитатели новомодного танца пытались пропагандировать его в Париже, но так как различие темпераментов европейского и латиноамериканского было очень существенно, успеха не случилось.

Но один из парижских преподавателей танцев г-н Robert сделал всё возможное, чтобы популяризировать танго. Путь танго к общественному признанию был очень тернист. Радетели за нравственность общества организовывали целые кампании, направленные против этого танца. Католическая церковь протестовала против танца, указывая на его чрезмерную сексуальность, подталкивающую людей на блуд. Газеты того времени выпускались с нелепыми заголовками: танго представляет больше опасности, чем немецкий империализм.

Медленный фокстрот

Фокстрот появился намного раньше, чем вальс. Он характерен многими видами, которые в той или иной мере привнесены в вальс. Он считается самым естественным танцем, позволяющим объективно оценить умение партнёров танцевать. Движения в нём исполняются нормальным шагом. До Первой Мировой войны фокстрот включал в себя ход в три шага медленный обход. Впоследствии появилась волна, названная «джаз-роллом», в 1919 году американский танцовщик Morgan показал новый элемент – открытый спин-поворот, который стал известен как "Мorgan-поворот".

Невозможно современное исполнение фокстрота без исполнения фигур, которые были привнесены в этот танец прекрасной танцевальной парой: Мисс Josephine Bradleyи господином G.K. Anderson. Их исполнение является эталоном и для современных танцоров. Каблучные повороты в этом танце были добавлены господином Frank Ford, кроме этого есть и другие элементы, добавленные в фокстрот этим танцором, которые также используются в современных композициях танца.

Венский вальс

Самая первая версия мелодии Венского вальса относится к 1770 году, но прошло немало времени, прежде чем этот танец стал популярным. В 1813 году вальс был осуждён за отсутствие целомудренности самим Байроном, которого поддержало великосветское общество. Бойкот этого танца существовал вплоть до 1833, а в книгах для замужних дам не рекомендовалось танцевать этот распутный танец.

Квик- степ

Квик-степ – это убыстрённая версия знакомого фокстрота, которую сначала стали называть быстрым фокстротом, но это название не подошло, так как на быстрый вариант этого танца оказал своё влияние и Чарльстон. Поэтому быстрая версия фокстрота существует до сих пор под названием квик-степ.