Каталония – это автономная область в Испании.

Название «Каталония» впервые упоминается в XII веке, им обозначали Барселонское графство.

Административный центр — второй по значению испанский город Барселона.

В Каталонию входят провинции Лерида (Lleida), Андорра (Andorra), Жерона (Girona), Барселона (Barcelona) и Таррагона (Tarragona). 

История


Первые поселения возникли на территории Каталонии в эпоху палеолита. Позднее здесь были финикийские и греческие колонии, римляне впервые высадились на Пиренейском полуострове на Коста-Брава. 

В 484 году территорию Каталонии заняли вестготы, а потом их вытеснили мусульмане. После поражения мавров в битве при Пуатье в Каталонию пришли франки.

В конце X века Борель II, граф Барселонский, добился независимости каталонских графств. В период, когда графы Барселонские занимали арагонский престол, Каталония превратилась в одну из самых крупных держав Средиземноморья. 

Бракосочетание Католических королей положило начало единой Испании, а Каталония со временем потеряла свою независимость. 

В течение многих веков Каталония вела борьбу за свою автономию и право пользоваться собственным языком. Окончательно она закрепила за собой это право в 1977 году. 
 

Расположение и климат

Каталония находится на северо-востоке Пиренейского полуострова, граничит с Испанией на западе (Арагон) и юге (Валенсия), с Францией на севере.  

Пиринеи защищают Каталонию от северных ветров. Климат Каталонии в основном определяется влиянием Средиземного моря. 

На территории Каталонии много пресноводных рек.

Население

В Каталонии проживает более 6 миллионов человек. 

Промышленность и производство

Каталония – это один из основных промышленных районов современной Испании и Европы. 

Здесь развиты металлообработка и машиностроение, текстильная, химическая, бумажная и пищевая промышленность. Развито птицеводство, свиноводство, много садов.

Достопримечательности

Каталония - это один из наиболее известных туристических регионов Европы. Барселона, как центр Каталонии, считается столицей европейского модерна, ее архитектурное и культурное богатство ничем неуступает Мадриду. 

Крупнейшие исторические памятники сосредоточены в Жероне. Фигерес пользуется известностью как город Сальвадора Дали. На территории Каталонии находится один из важнейших монастырей Испании - Монсеррат. 

Курортными зонами мирового значения является побережье Коста-Брава, на юге переходящее в Коста-дель-Маресме. Одним из самых известных средиземноморских курортов является южное побережье Каталонии - Коста-Даурада. 

До Каталонии легко добраться по автостраде, соединяющей Францию и Испанию. Крупные автодороги вглубь Каталонии расходятся от Барселоны. Железная дорога соединяет города на побережье, а также Барселону с Виком (Vic), Тортозой (Tortosa) и Леридой (Lleida). 

Ситжес (Sitges) - старинный каталонский город и самый популярный морской курорт побережья Коста-дель-Гарраф, известен как город музеев, среди которых наиболее значительными являются Маричель (Maricel), стоящий на пути между модернизмом и историей, и Кау Феррат (Cau Ferrat), ставший постоянным местом встреч художников и имеющий коллекцию картин таких всемирно известных мастеров, как Сантьяго Русиньола и Эль Греко. 

В городе ежегодно проходят шумные карнавалы, собирающие огромные толпы зрителей, любопытные ралли старых автомобилей, красочные уличные выставки цветов, в также международный фестиваль фантастических фильмов и фильмов ужасов. 

Ситжес также считается «голубой» столицей Европы. Гей- туристы приезжают сюда также из Северной Америки и Австралии. Ситжес предлагает все: от маленьких дружелюбных баров и кафе до грандиозных дискотек и первоклассных гей-ресторанов.