Комета - это небольшое небесное тело, движущееся в межпланетном пространстве и обильно выделяющее газ при сближении с Солнцем.

Комет в Солнечной Системе множество - так же много, "как рыб в океане", - говорил немецкий учёный Кеплер. Еще в древности люди замечали в небе светящиеся небесные тела с хвостом, что вызывало у них панический страх.

Кометы считались предвестниками эпидемий и войн. Но данные суеверия возникали, конечно, от недостатка научных знаний.

Виды комет

Современной науке известно около 660 комет. Данные космические объекты имеют орбиты, в большинстве своем - это вытянутые эллипсы или гиперболы очень близкие к параболе.

Кометы с эллиптической орбитой называются периодическими. Периодические кометы подразделяются на короткопериодические и долгопериодические.

Еще в 17 веке английский ученый Галлей обнаружил периодическое возвращение одной кометы к Солнцу и к Земле. Он установил, что наблюдаемый объект движется подобно планетам и приближается к Солнцу приблизительно каждые 76 лет. Его предсказание сбылось, и в итоге эта комета получила название комета Галлея.

3125.jpg

Строение кометы

Комета состоит из ядра, комы и хвоста.

Ядро кометы

Ядро- твердая часть кометы, в которой сосредоточена почти вся ее масса. Структура его может отличаться. Это может быть монолитное тело, либо "рыхлая" смесь льдов с вкраплениями метеоритного вещества.

Ядро не обладает правильной формой. Гравитация не может преобразовать космическое тело в шар из-за того, что ядро имеет небольшую массу.

Кома кометы

Когда комета приближается к Солнцу, летучие вещества из её ядра начинают сублимироваться. При этом испаряющийся газ увлекает за собой пылинки. Этот процесс приводит к образованию комы.

Кома кометы может достигать невероятных размеров. Например, диаметр комы кометы Холмса в 2007 году превысил 1400000 километров (диаметр Солнца - 1392000). Яркость комы определяется, главным образом, излучением молекулы С2 и рассеянием на пыли. Действие солнечного излучения приводит к образованию хвоста кометы.

Хвост кометы

У комет не один, а два хвоста. Один из них формируется под действием солнечного ветра, другой под давлением солнечного света. Под действием ультрафиолетового излучения Солнца, в коме ионизирует часть молекул газов, и заряженные частицы солнечного ветра выталкивают ионы, вытягивая кому в длинный хвост. Ионный хвост, как правило, направлен строго по направлению от Солнца, обусловлено это тем, что вытолкнутые ионы развивают огромную скорость, превосходящую орбитальную скорость кометы. Так образуется хвост первого типа.

На пылевые частицы солнечный ветер не оказывает существенного влияния. Тут играет роль такое понятие как давление солнечного света. Известный русский физик П. Н. Лебедев доказал своими опытами существование давления света. Именно это давление и выталкивает пылевые частицы из комы кометы. Частицы развивают гораздо меньшую скорость, чем ионы, в связи с этим хвост изгибается к орбите. Равномерное выталкивание частиц пыли образует хвост второго типа. Если же происходит кратковременный большой выброс пыли, то частицы, имея разные массы и, соответственно, разное ускорение, образуют хвост третьего типа. Он имеет еще более изогнутую форму. Ионный хвост примерно в 6 раз длиннее, чем пылевой.

Кометы могли играть решающую роль в эволюции планет. Содержащиеся в их ядрах летучий вещества, в том числе и вода, важнейшие составляющие атмосфер. По мере изучения данных космических объектов, мы сможем приблизиться к ответам на многие вопросы о возникновении жизни.

Литература

Б.А. Воронцов-Вельяминов Астрономия 1967г.

Кононович Э. В. Мороз В. И. Общий курс астрономии (классический университетский учебник).