Компас - привычная вещь для мореплавателей и искателей приключений. Но кто и когда его изобрел? Речь об этом пойдет в данной статье. Изобретение компаса - это переворот, который позволил морякам плавать на дальние расстояния и уходить в открытое море.

Кто и когда изобрел компас?

Компас был изобретен в Китае, в глубокой древности. Сведения о нем приходят из исторических документов, датированных третьим веком до нашей эры.

Как выглядел первый компас?

Первый компас состоял из ложки из магнитного железняка с тонким черенком и тщательно отполированной выпуклой частью. Этой выпуклой частью ложка устанавливалась на деревянную или медную пластину, при этом черенок пластины не касался и мог свободно вращаться. Ложку подталкивали, и когда движение останавливалось, черенок всегда четко указывал на юг. На пластину в качестве обозначения стран света обычно наносили зодиакальные знаки.

Как выглядел компас в средние века?

Дальнейшее развитие компаса - плавающая стрелка, изготовленная из искусственного магнита. Часто ее изготавливали в форме рыбки, возможно, потому что чаще всего ей пользовались мореплаватели. Рыбку из искусственного магнита помещали в сосуд с водой, и она своей головой указывала на юг. Многие китайские корабли были оснащены таким компасом и чаще всего его устанавливали в носу корабля, чтобы капитан всегда имел доступ к нему и мог держать верный курс.

Китайский ученый Шень Гуа в 9 веке нашей эры предложил несколько разновидностей компаса. Он был первым, кто предложил намагнитить обычную швейную иглу о природный магнит, затем в середине прикрепить ее воском к свободно висящей шелковой нити. Намагниченная игла указывает направление более точно. Другой вариацией этой конструкции было насаживание иглы на шпильку.

Когда компас появился в Европе?

Китайцы тщательно берегли свои секреты, поэтому только в 12 веке компас заимствовали арабы, а в 13 веке итальянцы узнали о "плавающей игле" уже от арабов.

В это время компас состоял из намагниченной иглы и пробки (или другого дерева), плавающего в сосуде с водой. К сожалению, эта конструкция была подвержена ветру, но вскоре ее научились закрывать стеклом.

В середине 14 века магнитную стрелку начали помещать на острие в середине бумажного круга. Итальянцу Флавио Джойя принадлежит идея разделения круга на 16 равных частей, по 4 части на каждую часть света. В 16 веке стрелку начали крепить на кардановый подвес, чтобы компенсировать воздействия качки, а в 17 веке к компасу добавили вращающуюся стрелку для более точной ориентации