1065.jpg

Леопольд III (Léopold III) (1901–1983), король бельгийцев (roi des Belges), сын Альберта I. Родился 3 ноября 1901 в Брюсселе, 17 февраля 1934 наследовал трон отца. Его жена шведская принцесса Астрид, мать троих детей, погибла в следующем году в автокатастрофе в Швейцарии.

Рост Рексистской (фашистской) партии в Бельгии и возвращение в 1936 Германии Рейнской области заставили Леопольда III объявить политику нейтралитета и в 1936 заключить оборонительный союз с Францией. Однако эти меры оказались тщетными, и через восемь месяцев после начала Второй мировой войны немецкие войска вторглись на территорию страны, а 28 мая 1940 Леопольд III подписал акт о капитуляции Бельгии.

Находившееся в эмиграции в Лондоне правительство премьер-министра Пьерло осудило действия короля, а парламент, также находившийся за пределами страны, проголосовал за лишение Леопольда III трона за «неспособность к правлению». В 1940–1944 Леопольд III оставался в плену у немцев. В этот период он женился второй раз, на Мари-Лилиан Балс, дочери бывшего министра Анри Балса. В 1945 королевская семья была переправлена сначала в Германию, затем в Австрию.

До 1950 Леопольд III с семьей проживал в Швейцарии, а сразу после освобождения Бельгии в 1944 Союзными войсками парламент избрал регентом принца Шарля, младшего брата короля, отложив решение вопроса о полномочиях Леопольда III до возвращения его из Швейцарии. На состоявшемся в марте 1950 референдуме, который носил рекомендательный характер, 57,68% бельгийцев высказались за возвращение короля, хотя некоторые провинции голосовали против него. На основании этого решения в июле 1950 Леопольд III с семьей вернулся в Бельгию, однако вскоре под давлением общественного мнения был вынужден отречься от престола.

17 июля 1951 королем бельгийцев был провозглашен его сын Бодуэн. В 1957 Леопольд возглавил правительственную инспекторскую комиссию по изучению форм внедрения достижений научного прогресса в экономику и общественную жизнь в Бельгии и Бельгийском Конго (ныне Заир).


Умер Леопольд в Брюсселе 25 сентября 1983.