Литература восемнадцатого века в качестве самостоятельного предмета складывается в середине девятнадцатого века. Длительное время литературоведы вслед за В.Г. Белинским недооценивали восемнадцатый век. Существовал даже термин – «ложноклассицизм». Дело в том, что, по мнению учёных, древнерусская литература была оригинальной, самостоятельной, а в восемнадцатом веке, после петровской эпохи, русская литература вступила на путь европейского пути развития и стала «подражательной».

Настоящее изучение восемнадцатого века началось в двадцатом веке. В 1916 году, в юбилейный год Г.Р. Державина, писатели-модернисты задумались и ощутили всё наследие той литературы. Литературоведы Орлов и Гуковский издают сборники по восемнадцатому веку, подчёркивая, что разрыва с древнерусской литературой не было.

Особенности литературы XVIII века

Русская литература повернулась на запад, дабы усвоить достижения западной литературы, но при этом, раскрыть свой собственный потенциал. В восемнадцатом веке существовали аналогии. Например, Ломоносов – «наш Пиндар, наш Гораций», Сумароков – «русский Буало».

Русские писатели проявляли оригинальность, сохраняя связь с жизнью.

Конечно, петровские реформы определили особенности той литературы:

  • динамизм развития (в Европе, особенно во Франции, классицизм развивался полтора столетия, в Росси же – 30-50-тые годы восемнадцатого века)
  • светский характер (противоположно древнерусской литературе, которая носила религиозный характер)

Восемнадцатый век сравнивают с западным Ренессансом. Это начало «новой русской литературы». Развивается журналистика, создаются такие жанры, как трагедия, комедия (см.комедия как жанр), эпическая поэма, повесть, роман, ода, элегия, эпиграмма, эпитафия, сатира, песня, песнь, мадригал.

Литературные методы XVIII века

Основными литературными методами того века считаются:

  • барокко
  • классицизм
  • сентиментализм
  • просветительский реализм (допушкинский)

Стили литературы XVIII века

Главными стилями в литературе того времени были:

  • высокий
  • средний
  • низкий

Идеология в XVIII веке

Стоит отметить, что в восемнадцатом веке существовали две идеологии:

  • революционно-демократическая
  • просветительная

Просвещение, как идеология, зарождается во Франции, в феодальном обществе. Связано с движением третьего сословия. Философской основой данной идеологии была идея естественного права, то есть равенства людей от рождения в своих возможностях, равенство перед законом. Просветители полагали, что человек добр от природы, а зло овладевает им от заблуждений разума. Злой человек – непросвещенный человек.

Просветители отрицали насилие, стояли за мирный путь развития, боролись за улучшение общества в целом и каждого человека в отдельности. Начинать искоренять зло просветители собирались с лиц, издающих законы. Так родилась концепция просвещенного абсолютизма.

Просветители осуждали деспотизм. Французские энциклопедисты были принципиальными противниками революции, но их идеи подготовили Великую Французскую Революцию.