Насекомые приспособились к жизни в самых разнообразных условиях. Они обитают в пустынях и льдах Антарктиды, пещерах и горах, в почве и воде. Наибольшее видовое разнообразие насекомых наблюдается в тропиках.

Питание

Различные насекомые приспособлены к поеданию пищи растительного (80% видов) и животного (15%) происхождения, в том числе детрита (мелких остатков животного или растительного происхождения). Многие используют в пищу грибы. Насекомые делают запасы пищи для себя или личинок: собирают пыльцу и семена, приносят парализованную жертву в норку или гнездо. Муравьи и термиты занимаются разведением грибов. Муравьи также заботятся о тле и собирают их богатые сахарами выделения – медвяную росу. Пчелы вырабатывают мед.

Жилища

Насекомые живут в трещинах коры деревьев, под камнями, в лесной подстилке, среди корней растений и в их стеблях (часто при этом образуя галлы – вздутия, области ненормального роста тканей), в норках. Общественные насекомые строят большие сложные гнезда (термитники могут достигать 10–12 м в высоту).

Термитник

Общение насекомых осуществляется с помощью звуковых, зрительных и химических сигналов. Большую роль играют феромоны – биологически активные вещества, влияющие на поведение и метаболизм особей того же вида. К феромонам относятся половые аттрактанты. Пчелы передают друг другу информацию о местонахождении богатых нектаром цветков посредством сложного танца. Ритуальные танцы и игры – важная форма половых отношений.

Огромное значение различные формы взаимоотношений имеют для общественных насекомых. Так, было установлено, что обмен пищей с сородичами является необходимым условием выживания муравьев. Они не только потеряли способность в одиночку переваривать пищу, но и не могут существовать без химических сигналов, передающихся при кормлении. Интересные отношения существуют между королевой и рабочими особями общественных насекомых. Рабочие не участвуют в размножении колонии. Сдерживающими факторами являются выделяемые королевой феромоны и то, что она производит достаточное количество яиц. Изоляция королевы или уменьшение ее яичников – стимул к их увеличению у некоторых рабочих особей высокого ранга.

Механизмы защиты

Большинство насекомых обладает покровительственной окраской, позволяющей им сливаться с окружающей средой или наоборот, предупреждающей, что данное животное – обладатель действенного оружия (ядовитого жала, желез) или просто несъедобно (а часто даже опасно для употребления в пищу). Таким насекомым часто подражают более слабые виды – это явление называется мимикрией. Хорошим способом защиты является имитация смерти (его часто используют палочники).

Экономическое значение насекомых

Вредные насекомые. Насекомые наносят человечеству огромный экономический ущерб, поедая посевы, деревянные постройки и другие предметы, изготовленные из материалов растительного происхождения. К таким насекомым относятся многие виды бабочек: яблонная и сливовая плодожорка, яблонная и хлопковая моль, представители семейства ночниц (уничтожают зерновые культуры, хлопчатник, кукурузу, подсолнечник, свеклу и др.), сосновая пяденица и сибирский шелкопряд (вредители хвойных лесов).

Большой ущерб лесам наносят жуки короеды, дровосеки и златки. Листоеды, долгоносики, зерновки и майские жуки причиняют вред зеленым частям растений. Майский жук особенно опасен на стадии личинки, которая продолжается 4–5 лет. Личинки питаются корнями травянистых растений и деревьев. Опустошительные набеги саранчи являлись страшным бедствием еще на заре человеческой цивилизации и влияют на экономику многих современных государств. Очень большой ущерб причиняют термиты, которые благодаря фауне кишечных симбионтов прекрасно усваивают клетчатку, уничтожая огромное количество древесины.

Опасны паразитирующие на человеке, сельскохозяйственных животных и растениях виды и виды – переносчики заболеваний. Для человека опасны малярийный комар (переносчик возбудителей малярии – видов рода Plasmodium), муха цеце (переносчик возбудителей сонной болезни рода Trypanosoma), вши (переносчики спирохет-возбудителей сифилиса и возвратного тифа), слепни (переносчики круглых червей филярий, вызывающих филяриатозы). Вши, блохи, клопы являются паразитами человека.

Swee.jpg

Польза насекомых для хозяйственной деятельности человека заключается, главным образом, в опылении растений (пчелы, шмели, осы, бабочки и др.). Насекомых привлекают богатые питательными веществами нектар и пыльца, а также запах и окраска цветка. Многие виды растений приспособлены к опылению строго определенными видами насекомых. Часто растения используют различные уловки для того, чтобы быть опыленными. Например, цветки могут быть устроены таким образом, что насекомое не может выбраться наружу, не пройдя место, где к его телу приклеивается пыльца. Цветки некоторых видов растений похожи на самок пчел, шмелей и т.д. Особое разнообразие методов привлечения насекомых и опыления характерно для орхидных.

Кроме того, насекомые играют большую роль в пищевых цепях и влияют на процветание важных для человека видов животных и растений. Хищные насекомые (жужелицы, божьи коровки, блестянки) поедают вредителей сельского хозяйства.

Пчелиный мед и воск, шелковые нити тутового шелкопряда – продукты, которые с древних времен используются человеком. Мед содержит большое количество углеводородов, в основном глюкозу и фруктозу, и является важным продуктом питания человека. Пчелиный воск (материал для постройки пчелиных сот) содержит большое количество сложных эфиров, а также карбоновые кислоты и углеводороды. Он используется в медицине и косметологии. Из коконов, в которых развиваются куколки тутового шелкопряда, получают шелковую нить.

Насекомые

Членистоногие

Литература

Панов Е.Н. Общение в мире животных. М., Знание, 1970

Захваткин Ю.А. Курс общей энтомологии. М., Агропромиздат, 1986

Козлов А.Т., Тушмалова Н.А. Структура и механизмы поведения беспозвоночных. Воронеж: Квадрат, 1995

Акимушкин И.И. Занимательная биология. Смоленск, Русич, 1999