Слово «панацея» часто появляется в телевизионных передачах, в рекламе, на радио и в заголовках газет. А вот, что это значит на самом деле, задумываются не все. 

Что значит панацея?

Словари современного русского языка слово «панацея» трактуют как универсальное снадобье, лекарство от всех недугов, зелье против бед. Термин можно употреблять как в прямом, так и в переносном смысле. 

Панацея – слово женского рода, первого склонения, ударение падает на предпоследний слог. Множественное число - панацеи.

В переносном значении панацея - это решение любых проблем, универсальный выход из ситуации. 

Панацея

История возникновения понятия 

Вначале слово использовали в греческом языке в качестве имени богини, которая в поздней мифологической традиции являлась дочерью бога-врачевателя Асклепия. Ее имя звучало чуть иначе - Панакея - и означало «всеисцеляющая», а сама она занималась врачевательством. Считалось, эта богиня могла избавить от любых болезней, постепенно слово стало нарицательным, а перейдя в европейские языки, оно стало звучать как «панацея». 

Далее слово появилось в алхимии, которая во времена средневековья занималась поиском эликсира бессмертия, лекарства от всех болезней. Именно его и стали со временем называть панацеей. Несмотря на многие столетия, затраченные на эксперименты, и огромное количество ученых, занимавшихся поиском подобного средства, оно так и не было найдено. Так что до сих пор в своем прямом значении слово «панацея» носит оттенок мифологизма. 

Современная панацея 

Алхимии давно нет, сейчас процветают тонкая химия, фармакология, геронтология. В поисках панацеи создается большое количество лабораторий по всему миру, тратятся колоссальные суммы на исследования, однако практически нет надежды на то, что когда-нибудь будет найдено это универсальное средство. 

Но скорее всего лекарства от всех болезней в принципе не может быть. Механизмы возникновения различных недугов отличаются друг от друга. В некоторых случаях во всем виноваты бактерии или вирусы, в других - неправильный образ жизни, питание, гиподинамия. Иногда проблему нужно искать в генах, так что универсальное средство, которое могло бы помочь при абсолютно любом заболевании, просто не будет работать эффективно для каждого из них отдельно. 

Ведутся исследования свойств стволовых клеток и возможности их использования в медицине, развитие генной инженерии, продолжаются эксперименты с клонированием. Но вряд ли хоть одно из этих направлений может стать всеобъемлющим, открыть человечеству дорогу в вечную молодость и жизнь без болезней. Так что эликсир бессмертия пока останется всего лишь красивой сказкой и мечтой, но кто знает, куда наука зайдет через пару сотен лет или даже раньше?

Использование в русском и других языках 

Итак, теперь известны этимология и современное значение слова "панацея". Что это понятие значит сейчас, как оно используется? Чаще всего можно встретить его в статьях, освещающих исследования лекарств, новых медицинских технологий, традиционные восточные техники врачевания. Иногда авторы используют его в заметках, посвященных сбросу лишнего веса. 

Владельцы некоторых организаций также любят обыграть это понятие в названии. Как правило, тематика все та же - аптеки, клиники, иногда услуги ветеринара. Это слово, на самом деле, звучит красиво и загадочно, выглядит заметно и интригующе. Увидев его в заголовке, так и хочется прочесть статью целиком. Возможно, все крайне просто - подсознательно люди все еще верят, что панацея - средство, которое решит все проблемы, вылечит все болезни, продлит жизнь и молодость, - существует.