Плутон был девятой от Солнца планетой в Солнечной Системе.

Однако, Плутон был лишён статуса "планета" решением XXVI Генеральной ассамблеи МАС(Международный астрономический союз).

Связанно это с тем, что МАС дал официальное определение слову планеты, (Плане́та — это небесное тело, вращающееся по орбите вокруг звезды или её остатков, достаточно массивное, чтобы стать округлым под действием собственной гравитации, но недостаточно массивное для начала термоядерной реакции, и сумевшее очистить окрестности своей орбиты от планетезималей (небесное тело на орбите вокруг протозвезды)) и согласно этому определению Плутон не является планетой, так как не выполняет последнее требование.

На данный момент официальный статус Плутона - карликовая планета.

PlutoEnhanced NewHorizons 1920.jpg

Открытие планеты

Персиваль Лоуэлл был инициатором проекта по поиску девятой планеты. Так как на её существование указывали результаты исследований. Например, астрономы выясняли, что на орбиту Урана, помимо Нептуна, влияет другая планета.

Лоуэлл назвал ее "Планета Х".

Обсерватория Лоуэлла продолжала поиски вплоть до смерти Персиваля, однако найти планету до смерти основателя в 1916 году, они так и не смогли.

Официально планета была открыта 13 марта 1930 года, в день рождения Лоуэла.

А найдена она была 18 февраля 1930 года Клайдом Томбо, 23 летнем канзасцем, работающем в обсерватории.


Название планеты

Выбор названия для планеты был дан обсерватории Лоуэлла.

Вдова Лоуэлла предложила назвать планету "Зевс", "Персиваль", в честь мужа, и даже свое собственное имя "Констанция", все эти предложения были отвергнуты.

Идею назвать планету "Плутон" предложила одиннадцатилетняя школьница Венеция Берни.

Девочка была поклонницей не только космоса, но и древних мифов и религий.

Поэтому, когда ее дедушка рассказал ей об открытии, то она предложила название Плутон - в честь бога древнего Рима, покровителя подземного мира, так как о планете было известно, что она темная и холодная, а это по мнению Венеции, схоже с подземным миром.

Дедушка девочки рассказал об идее своему коллеге профессору Герберту Тернеру, а тот передал идею в обсерваторию.

Обсерватория единогласно проголосовала за это название и 1 мая 1930 года карликовая планета получила свое имя.