Экономика изучает то, как человек использует ограниченные ресурсы. ресурс - это все то, что затрачивается в процессе производства товаров и услуг и из чего человек может извлечь пользу.

Каковы виды и причины ограниченности экономических ресурсов?

Экономические ресурсы - это совокупность тех природных, социальных и духовных сил. которые могут быть использованы в процессе создания товаров, услуг и иных ценностей.

Экономические ресурсы принято делить на четыре группы:

  • природные - потенциально пригодные для применения в производстве естественные силы и вещества
  • материальные - все созданные человеком ("рукотворные") средства производства, которые сами являются результатом производства
  • трудовые - население в трудоспособном возрасте, готовое к труду
  • финансовые - денежные средства, которые общество в состоянии выделить на организацию производства

Значимость отдельных видов ресурсов изменялась по мере перехода от доиндустриальной к индустриально и от нее - к постиндустриальной технологии. В доиндустриальном обществе приоритет принадлежал природным и трудовым ресурсам, в индустриальном - материальным, в постиндустриальном - интеллектуальным и информационным ресурсам.

Все экономические ресурсы обладают одним общим свойством: они редки или имеются в ограниченном количестве. Наша планета содержит ограниченное количество ресурсов, которые можно использовать в производстве товаров и услуг. Пахотные земли, полезные ископаемые, капитальное оборудование и рабочая сила - их наличие ограничено определенными пределами.

Действительно, каждый человек ограничен в своих физических интеллектуальных и временных возможностях. Ограничено и все общество, ибо его природные, материальные, трудовые и финансовые ресурсы имеют количественные и качественные пределы. Именно с понимания ограниченности производственных ресурсов и начинается изучение мира экономики.

Хотя ресурсы ограничены, исходя из объективных обстоятельств, их можно разделить по условию ограниченности на:

  • абсолютно ограниченные ресурсы
  • относительно ограниченные ресурсы

Под абсолютной ограниченностью понимается недостаточность производственных ресурсов для одновременного удовлетворения всех потребностей всех членов общества. Но для удовлетворения каких-то , выбранных, определенных потребностей ресурсов достаточно. Это и есть относительная ограниченность ресурсов.

Итак, в основу классификации ограниченных ресурсов положен принцип удовлетворения потребностей - основная цель общественного производства. Ограниченные ресурсы, направляемые на удовлетворение неограниченных потребностей, означают их абсолютную, непреодолимую ограниченность, и напротив, те же ограниченные ресурсы, направляемые на удовлетворение ограниченных потребностей, обнаруживают относительную ограниченность.

Удовлетворение потребностей - цель использования ресурсов, а ресурсы - источник любого производства.

Производство - это деятельность людей, посредством которой они удовлетворяют свои потребности. Природа не предоставляет человеку необходимые ему блага, их надо производить. Поэтому производство есть объективная необходимость.

Назначение производства - удовлетворение потребностей человека и общества. Достигается это в ходе взаимодействия человека и природы.А поскольку активной стороной в таком взаимодействии выступает человек, то производство - это процесс преобразования природы человеком, - животные приспосабливаются к природе, человек же подчиняет ее себе.

Ресурсы, вовлеченные в производство, называются факторами производства. Как уже известно, выделяют три основных фактора производства:

  1. земля - естественные ресурсы
  2. капитал - материальные и денежные ресурсы
  3. труд - трудовые ресурсы

В современной экономике важную роль играют так же такие факторы производства, как предпринимательские способности и информация. Каждый фактор производства выполняет свою функцию в процессе производства товаров. Соответственно, каждый фактор имеет и свою долю дохода. Основанием для получения факторного дохода является собственность на фактор производства. В силу этого, наемные работники как собственники труда (рабочей силы) получают заработную плату, владельцы капитала - процент как доход на капитал, собственники земли - ренту или арендную пату, предприниматели - предпринимательский доход (прибыль).

Почему мы должны выбирать?

Любое производство - это целенаправленная затрата ресурсов для получения определенных результатов. В производстве между затратами и результатом возникает особая, регулирующая производство обратная зависимость, требующая обязательного соизмерения производственных результатов с понесенными затратами. Отношение результата к величине затрат выступает объективным и главным критерием целесообразности производственной деятельности. Поэтому экономически эффективным считается производство, в котором максимум результата обеспечивается минимумом затрат.

Абсолютная ограниченность ресурсов превращается в относительную благодаря выбору потребностей, подлежащих удовлетворению.Проблема выбора в экономике - одна из самых трудных для общества. Она состоит в том, что из-за ограниченности ресурсов приходится решать, на что их потратить, то есть что именно и в каком количестве произвести.

Возникновение этой проблемы связано с тем, что, как правило, существуют множество способов:

  1. удовлетворить те или иные потребности человека
  2. применить для этого тот или иной вид ресурсов

Проблема выбора бесконечна. Это значит, что мы не ограничены каким-то одним решением, а имеем их множество вариантов, между которыми следует сделать выбор. Этот выбор осуществляется между экономическими вариантами использования ресурсов. Ведь каждый ресурс может быть применен для удовлетворения различных потребностей. Разной может быть и технология его использования. Найти наилучший - оптимальный - вариант применения ресурсов из всех возможных - в этом смысл выбора как экономической проблемы.

Выбирая то или иное решение, каждый экономический субъект решает множество вопросов. покупатель должен распределить свои потребности, выделить первоочередные, соизмерить свои предполагаемые расходы с ожидаемыми доходами. продавец должен решить, что именно произвести, в каком количестве и с каким качеством. какую применить технологию, рассчитать величину ожидаемой прибыли и ее соотношение с затратами. Еще более сложные проблемы решает правительство. Итак, критерием экономического действия выступает эффективность, рациональность, основанная на выборе из множества альтернативных вариантов того, который может принести выгоду (результат) большую, чем остальные. Вот почему свобода выбора - непременное условие успеха, экономического могущества любого экономического субъекта.

Вследствие редкости производственных ресурсов объем производства по необходимости ограничен. Но для удовлетворения потребностей производственных ресурсов и соответственно принятие экономического решения можно наглядно проиллюстрировать графически на примере кривой производственных возможностей. Она является простейшей иллюстрацией выбора, осуществляемого в экономике, где производится только два товара (рис. 1)

Кривая производственных возможностей характеризует альтернативные варианты сочетания производства двух товаров при данной технологии в условиях ограниченности ресурсов и в соответствии с экономическими, политическими и социальными ресурсами.

Каждая точка (например, точка А) на кривой производственных возможностей показывает максимально возможные при данной величине имеющихся ресурсов объемы производства двух продуктов. Таким образом, эта кривая изображает некую границу возможностей производства в обществе.

Допустим, что в обществе производятся два блага: масо и роботы. Все сочетания производства масла и роботов на кривой представляют максимальные их количества, которые могут быть получены лишь в результате наиболее полного и эффективного использования всех имеющихся ресурсов.

Точки, находящиеся за пределами кривой производственных возможностей. например, точка С, оказались ы предпочтительнее любой точки на кривой, ио здесь могут быть созданы большие объемы производства обоих товаров, что, конечно, выгодно обществу Но такие варианты производства недостижимы при данном количестве имеющихся ресурсов и при данной технологии производства. Барьер ограниченности природных, людских и материальных ресурсов не допускает возможности производства объема масла и роботов в точке, расположенной за пределами кривой.

Если точки находятся в пределах кривой производственных возможностей, например, точка Д, то такие варианты возможны, но производство в таких объемах будет неэффективно, ведь ресурсы используются здесь не в полном объеме. В этом случае часть ресурсов не будет задействована в производстве, а значит, не будут в полной мере использованы возможности, которыми в данный момент обладает общество. Это и означает неэффективное использование ресурсов. Общество здесь производит меньшие объемы и масла, и роботов и в меньшей степени удовлетворяет потребности граждан, что, конечно, не вполне соответствует его целям.

Любое экономическое решение чего-либо стоит. В нашем примере решение общества увеличить производство роботов означает, что это возможно лишь при снижении объема производства масла, ведь ресурсы используются в полном объеме и эффективно. потеря, которую несет общество, в виде сокращенного производства масла компенсируется большим количеством производственных роботов. Тем самым общество оплачивает приобретение дополнительных роботов меньшим количеством производственного масла. Здесь общество выбирает роботов и опачивает маслом этот выбор, масло (потерянный объем производства) становится ценой выбора. В экономике такую цену называют "альтернативная цена" или "издержки упущенных возможностей", или "временные издержки. Суть остается неизменной: она определяется тем, чего стоит отказ от реализации наиболее желаемого из отвергнутых вариантов.

Введение понятия альтернативной цены позволяет охарактеризовать специфику формы кривой производственных возможностей. Как видно из графика, она имеет выпуклый вид. Такая форма объясняется тем, что, приближаясь к максимальному производству какого-то товара, альтернативная цена другого блага увеличивается, то есть дополнительная единица производства роботов будет выражена в потере какого-то количества единиц масла. Или каждая единица ресурсов, направляемая на производство роботов и отвлекаемая от производства масла, имеет возрастающую ценность,ибо в производстве масла эффективность этого ресурса была бы выше, так как отдача от единицы ресурса выражалась бы в большем количеств произведенного масла.

Но возможен ли вообще переход с более низкого на более высокий уровень кривой производственных возможностей? Да, этот переход может осуществиться, если в результате технических открытий, разработки новых месторождений полезных ископаемых, научных прорывов самых различных областях человеческой деятельности общество будет иметь больший объем ресурсов. Другими словами, технический прогресс сдвигает кривую производственных возможностей вправо вверх, и тогда ранее недостижимые объемы производства в точке С будут вполне реальными.

Таким образом, сдвигом кривой производственных возможностей можно проиллюстрировать экономический рост, который показывает увеличение объемов производства товаров и услуг в экономике.