Рождество - это религиозный праздник, который посвящен появлению на свет Иисуса Христа в Вифлееме. Более чем в 100 странах мира Рождество является государственным праздником. Рождество является вторым по важности праздником после Пасхального Воскресения, а вот католики почитают его даже выше Пасхи.

Christmas.jpg

Католическое и Православное Рождество

Различают католическое и православное Рождество, празднуемые в разные даты. Если разобраться, то оба праздника на самом деле отмечаются 25 декабря, только католики празднуют его по григорианскому календарю, а православные по юлианскому, где 25 декабря выпадает на 7 января по григорианскому календарю.

Дата рождения Иисуса Христа

До сих пор не установлена точная дата рождения Иисуса Христа. Никаких данных о точном времени нет ни в Евангелиях, ни в истории. На протяжении трех первых веков истории христианства церковь вообще выступала против языческого обычая празднования дней рождения. Первые сведения о праздновании христианами Рождества относятся только к IV веку.

Выбор даты празднования Рождества

Существует несколько версий, почему выбор даты празднования Рождества выпал на 25 декабря. По одной из них, выбор даты произошел по причине одновременного празднования христианами Боговоплощения (зачатия Христа) и Пасхи. В результате прибавления к этой дате (25 марта) девяти месяцев Рождество стали отмечать 25 декабря.

Другая версия отсылает нас к традиции церкви подменять существующие языческие праздники христианскими. Так в римской империи еще до Рождества существовала традиция отмечания 25 декабря митраистского праздник бога-Солнца (natalis solis invicti) и в это время праздновались также сатурналии с 16 по 24 декабря.

История Рождества Иисуса Христа

Jesus Christmas.jpg

В те далекие времена иудеями правили римляне. Император Рима решил сделать перепись всех людей Палестины. Для этого каждый житель должен был явиться в город, откуда начался его род.

Иосиф и Мария отправились в Вифлеем. Но в городе все дома были уже заняты, и они остановились в пещере, где зимой пастухи прятали от ветра скот. Там Мария без мук и страданий родила своего Младенца. Она спеленала Его и уложила в ясли — кормушку для овец.

Сияющий Младенец тихо лежал на соломе в темной пещере, а Иосиф, вол и ослица согревали его своим дыханием. Так совершилось великое событие — рождение Спасителя. Это было более двух тысяч лет назад.

В то время царем иудейским был Ирод. Ему было предсказано, что конец его царствования придет, когда родится миру Спаситель. Из какой-то восточной страны в Иерусалим прибыли волхвы (мудрецы) и сообщили, что на востоке на небе появилась новая звезда. Это говорило о рождении нового царя Иудейского. Ирод испугался, что у него отнимут власть, и решил убить Младенца. Он послал волхвов в Вифлеем разузнать о Нем.

Звезда привела волхвов к дому Марии и Иосифа. Волхвы, увидев Мать и Младенца, поклонились Иисусу до земли и преподнесли подарки: золото, как царю; ладан, как Богу; и смирну, как человеку, который должен умереть. Ангелы протрубили, чтобы волхвы не возвращались к Ироду, потому что царь издал указ об избиении младенцев. Иосиф велел Марии взять Младенца и отправиться в Египет.

Традиции празднования Рождества

Сhristmas tree.jpg

Праздник Рождества имеет 5 дней предпразднества ( с 20 по 24 декабря) и 6 дней попразднества. День перед праздником называется Рождественский сочельник, в который принято соблюдать строгий пост, едят только сочиво - пшеничные или ячменные зерна с медом. Пост сочельника завершается с появлением первой вечерней звезды на небе.

С языческих времен остался обряд колядования. Надев разные маски, облачившись в шкуры животных, дети и молодежь ходят по домам с песнями (колядками) и добрыми пожеланиями, в ответ колядующих одаривают выпечкой, сладостями и фруктами.

В Рождество в домах ставят елку, украшая ее разноцветными шарами и гирляндами. Шар считается символом райского дерева с изобильными плодами.

Кроме того, существует обычай преломлять "рождественский хлеб" и есть его перед праздничным обедом и во время поздравлений друг друга. "Рождественский хлеб" - это особые пресные облатки, освященные в храмах.