Серфинг - название этого вида спорта восходит к английскому слову surf, что означающему «прибой». Движение вдоль прибрежного прибоя на толстой деревянной или пластиковой доске является популярным видом спорта и излюбленным развлечением тысяч людей.

Как вид спорта серфинг возник сравнительно недавно. Но сам способ передвижения по волнам на легкой доске известен с незапамятных времен. Он появился в странах Полинезии и Океании, где жители широко использовали такие доски для охоты на океанических рыб. Стоя на доске, охотник догонял рыбу и пронзал её деревянным гарпуном.

Движение серфа – так называется это приспособление – основано на том, что волна при движении переносит значительное количество воды. Человеку лишь надо стараться удерживать доску на гребне набегающей на берег волны, и вода сама понесет его вперед.

Однако для успешного и достаточно быстрого скольжения необходимы большие океанские волны. Вот почему, в европейских странах, где таких волн нет, гораздо большим распространением стал пользоваться так называемый винд-серфинг – скольжение на доске, снабженной парусом.

Такая доска имеет не только большие размеры, но и хорошо двигается по поверхности воды даже при небольшом волнении. Дело в том, что ее движение является результатом сложения двух сил – ветра и воды. На виндсерфере можно не только передвигаться по прямой, но и лавировать при перемене ветра, что позволяет проводить гонки на большие расстояния.