Великое множество теорий происхождения языка делят на идеалистические и материалистические.

Звукоподражательная теория

Это одна из идеалистических теорий. Она отражена в трудах Платона.

Платон полагал, что человеческий дар речи основан на инстинктивном воспроизведении окружающих человека явлений, и слова в языке с различной степенью точности передают сущность вещей подобно картине, которая является подражанием вещи. Звуковой состав слова отражает впечатление о природе называемого явления.

Теория Я. Гримма

Я. Гримм полагал, что язык - это чисто человеческое приобретение, созданное в согласии с природой человека." Возникнув непосредственно из человеческого мышления, идя с ним в ногу язык стал общим достоянием людей". Данная теория объясняет происхождение языка эволюцией органа слуха. Но главное противоречие состояло в том,что звукоподражательные слова различны в разных языках мира. Но данных слов немного.

Междометная теория

Данная теория сложилась в античном мире. Эпикур (древнегреческий философ) полагал, что возникновение языка обусловлено естественной потребностью человека выражать в звуках душевное состояние.

Эта теория получает развитие в трудах Жан- Жака Руссо (французского философа). Он говорит, что" страсти вызвали первые звуки голоса и язык первых людей был не языком геометров, а языком поэтов"

Социальные теории Энгельс

Социальные теории объясняют потребности, возникшие в труде. На первый план выходит коммуникативная функция языка. Теория социального договора рождена рационалистической философией 18 век. Рене Декарт (французский философ), Дени Дидро (французский писатель), Вольтер (французский философ) полагали, что язык - это сознательное изобретение и создание людей.

С развитием сознания и расширением кругозора людей связи становились более тесными. Общественная необходимость вынудила людей договориться об однообразном употреблении слов. Так, язык из богатого становится сухим.

Теория "трудовых выкриков"

В конце семидесятых годов девятнадцатого века Людвиг Нуаре (немецкий писатель) предлагает рабочую теорию.Нуаре заметил, что" Мышление и действие были первоначально неразрывны. Язык порожден трудом и всегда сопутствовал ему. Выкрики облегчают труд." В этой теории главное внимание уделяется труду, обществу, но не мышлению.

Теория Ф. Энгельса

Теория Ф. Энгельса объясняется происхождением человека и его речи как результат длительной и постепенной революции в течении нескольких лет.