Великобритания (англ. United Kingdom; полное название — Соединённое Короле́вство Великобрита́нии и Се́верной Ирла́ндии, англ. United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland) — островное государство в Западной Европе, форма правления — парламентская монархия. Форма административно-территориального устройства — унитарное государство. Столица — город Лондон. Название страны происходит от английского Great Britain. Британия — по этнониму племени бритты.

 где находится Великобритания на карте мира, Карта Великобритании с городами на английском

Географическая справка

Государство располагается на Британских островах (остров Великобритания и северо-восточная часть острова Ирландия, большое количество мелких островов и архипелагов, Нормандские острова, Оркнейские острова, Шетландские острова), омывается Атлантическим океаном и его морями. Площадь: всего — 244 820 км², суша — 240 590 км², внутренние воды — 3 230 км². Самая высокая вершина — г. Бен-Невис, англ. Ben Nevis, гаельский Beinn Neibhis/ (1343 м) — расположена на севере Шотландии (Грампианские горы), самая низкая точка — Фенланд (−4 м).

На севере и западе преобладает горный рельеф — Северо-Шотландское нагорье (до 1343 м), Пеннинские и Кембрийские горы; на юге и юго-востоке — холмистые равнины. Климат умеренно океанический, влажный. Средние температуры января от 3 до 7 °C, июля 11—17 °C; осадков до 3000 мм в год на западе и 600—750 мм на юго-востоке.

Основные реки: Темза — 346 км, Северн — 354 км, Трент — 298 км, Мерси — 109 км, Клайд — 170 км. Крупнейшие озёра: Лох-Несс (пл. 56 км²), Лох-Ней (пл. 396 км²). Леса (бук, дуб, берёза) занимают около 9 % территории Великобритании. В почвенном покрове страны широко распространены подзолистые, бурые лесные и перегнойно-карбонатные почвы. По механическому составу преобладают глинистые и суглинистые почвы.

Административное деление:

  • Англия (39 графств, 6 метрополитенских графств и Большой Лондон) — адм. центр Лондон
  • Уэльс (22 унитарных образования: 9 графств, 3 города и 10 городов-графств) — адм. центр Кардифф
  • Шотландия (12 областей: 9 округов и 3 основных территории) — адм. центр Эдинбург
  • Северная Ирландия (26 округов) — адм. центр Белфаст

Флаг и герб Великобритании

Краткая история Великобритании

Британские острова завоёваны в V—VI веках англосаксами. После нормандского завоевания Англии 1066 году завершился процесс феодализации, сопровождавшийся политическим объединением страны.

Во второй половине XIII века возник английский парламент, оформилась сословная монархия. Развитие товарно-денежных отношений и борьба крестьянства (восстание Уота Тайлера 1381 года и др.) привели (XV век) к почти полной ликвидации личной зависимости крестьян. В то же время крестьяне были лишены земельной собственности, что привело к их быстрой пролетаризации.

В период Реформации, в 1534 году, создана Церковь Англии. Английская революция XVII века обеспечила утверждение капитализма. В конце XVII века оформились политические партии — тори и виги (в середине XIX века трансформировались соответственно в Консервативную и Либеральную партии).

После закрепления в 1707 году присоединения Шотландии (в 1649—1651 годах была покорена Ирландия) за объединённым королевством закрепилось название Великобритания. В конце XVIII — первой половине XIX века происходил промышленный переворот. С завоевания Ост-Индской компанией богатой Бенгалии начинается создание британской колониальной империи. Около трети всех английских инвестиций этого времени имеют индийское происхождение. В 30-е годы утвердилась фабричная система производства. В 30—40-е годы развернулось первое массовое движение пролетариата — чартизм. В 40-е годы Ирландию поражает голод, жертвами которого становится более миллиона человек. В 1868 году создан Британский конгресс тред-юнионов.

В 1900 году основана Лейбористская партия Великобритании. В XIX веке Великобритания стала крупнейшей колониальной державой мира (Британская империя). В годы Второй мировой войны Великобритания была одним из главных участников антигитлеровской коалиции. В ходе распада Британской колониальной империи почти все английские колонии к середине 70-х годов XX века получили независимость. После Второй мировой войны правительства Великобритании попеременно формировали лейбористы (1945—1951, 1964—1970, 1974—1979, c 1997 года по 2010 год) и консерваторы (1951—1964, 1970—1974, 1979—1997, 2010).

Форма правления и государственное устройство

Великобритания — парламентская монархия во главе с королевой. Законодательный орган — двухпалатный парламент (Монарх Палата общин и Палата лордов - так называемая система King (Queen) in Parliament). Парламент является высшим органом власти на всей территории, несмотря на наличие в Шотландии, Уэльсе и Северной Ирландии собственных управленческих административных структур. Правительство возглавляет монарх, непосредственное управление осуществляется премьер-министром, назначаемым монархом, который, таким образом, является председателем Правительства Его (Её) Величества.

Отличительной характеристикой является отсутствие какого-либо единого документа, который можно было бы назвать основным законом страны, не существует письменной Конституции, более того, не существует даже точного перечня документов, которые бы относились к Конституции. Вместо Конституции существует Великая хартия вольностей, созданная в средние века и определяющая права жителей страны. Отношения между народом и правительством регулируются законодательными актами, неписаными законами и конвенциями.

Экономика страны

Великобритания — лидер европейской торговли и крупный финансовый центр. За 2 последних десятилетия правительство сильно уменьшило долю частного сектора в экономике и расширило социальные программы. Сельское хозяйство отличается высокой интенсивностью, хорошо оборудовано и отвечает самым высоким европейским стандартам, производя 60 % продуктов при использовании менее чем 2 % рабочей силы. Ведущие отрасли промышленности: добыча нефти и газа, машиностроение, химическая и нефтехимическая, чёрная металлургия, нефтепереработка. Великобритания — высокоразвитая индустриальная страна, крупный поставщик готовой промышленной продукции на мировой рынок и крупный экспортёр капитала (преимущественно в развитые страны). ВВП на душу населения 36600 долларов в год. Занимает 13 место в мире по уровню жизни населения. Добыча нефти и природного газа (в основном на шельфе Северного моря), каменного угля. Наиболее развиты машиностроение (ориентировано на выпуск нестандартной продукции, а также различных видов и типов машин), в том числе электротехническое и электронное, транспортное (включая крупное авиаракето-, автомобиле- и судостроение), станкостроение, сельскохозяйственное, производство промышленного оборудования, подъёмно-транспортной техники и др., химическое и нефтехимическое (Великобритания занимает одно из ведущих мест в мире по производству и экспорту синтетических волокон и красителей, пластмасс, моющих средств, удобрений и др.), фармацевтическая, нефтеперерабатывающая промышленность, чёрная (качественные стали) и цветная (олово, алюминий) металлургия. Старейшая отрасль английской промышленности — текстильная — утратила прежнее значение. Крупная пище-вкусовая (традиционное производство виски, пива; переработка импортного сельскохозяйственного сырья) промышленность; производство обуви, трикотажа; известен английский фарфор. В сельском хозяйстве преобладает молочное и мясо-молочное скотоводство и беконное свиноводство; мясо-шерстное овцеводство. Выращивают преимущественно ячмень, пшеницу, сахарную свёклу, овёс, картофель. Овощеводство и плодоводство (крупное парниково-тепличное хозяйство), цветоводство (нарциссы, тюльпаны).

ВВП за 2006 составлял 2.151 трлн долл; за 2007 — 2.215 трлн долл; за 2008 — 2.231 трлн долл. ВВП Великобритании в первом квартале 2009 года сократился на 1,9 процента по сравнению с предыдущим кварталом, что стало рекордным падением за последние 30 лет. В четвёртом квартале 2008 года падение ВВП страны составило 1,6 процента.

Экономически активное население составляет 31.2 млн чел. В сельском хозяйстве занято 1,4 % населения, в промышленности — 18,2 % населения, в сфере услуг — 80,4 % населения. Уровень безработных — 5,5 %. Денежная единица — фунт стерлингов = 100 пенсов.

Годовой доход бюджета составляет 1.107 трлн долл; годовой расход бюджета составляет 1.242 трлн долл. Инвестиции в экономику составляют 16,7 % от ВВП. Уровень инфляции за 2008 составил 3,8 %.

Экспорт за 2008 составил 468.7 млрд долл. Экспорт: машины и оборудование, нефть и нефтепродукты, автомобили, вооружение, химические продукты, медицинские препараты, продовольствие. Экспортные партнеры: США −14.2 %, Германия — 11,1 %, Франция — 8,1 %, Ирландия — 8 %, Нидерланды — 6,8 %, Бельгия −5.3 %, Испания −4.5 %, Италия −4.1 %. Импорт за 2008 составил 645.7 млрд долл. Импорт: готовые пром товары, машины и оборудование, сырье, металлы, продукты питания. Партнеры по импорту: Германия −14.2 %, США −8.6 %, Китай −7.3 %, Нидерланды −7.3 %, Франция −6.9 %, Бельгия −4.7 %, Норвегия −4.7 %, Италия −4.2 %.