Все мы любим смотреть в ночное небо. Многочисленные звёзды, находящиеся на колоссальных расстояниях от нас, поражают воображение. Если вооружиться телескопом, то можно разглядеть компактные группы звёзд, но компактные они только для нашего глаза, размеры этих скоплений невероятны. Так что же такое - звёздные скопления?

Звездные скопления

Звёздными скоплениями называются гравитационно-связанные группы звёзд, имеющие общее происхождение и выделяющиеся как области повышенной звёздной плотности.

Во времена Исаака Ньютона астрономы полагали, что звёзды однородно распределены по всей Вселенной. Однако, Уильям Гершель опроверг это мнение. Учёный показал, что они разбросаны по небу неравномерно, и многие образуют тесные группы.

Виды звездных скоплений

Звёздные скопления делятся на две группы: шаровые скопления и рассеянные скопления.

Шаровые скопления

Шаровые скопления- звёздные скопления сферической или эллиптической формы, обусловленной концентрацией звёзд к центру. Диаметры шаровых скоплений от 20 до 100 пк.

Данные скопления являются самыми старыми образованиями в нашей звёздной системе. Они родились одновременно с Галактикой. Характерной их особенностью является низкое содержание тяжёлых химических элементов. Отталкиваясь от этого, можно сделать вывод, каким был химический состав гигантского догалактического облака. Из-за сильной светимости шаровые скопления можно наблюдать на больших расстояниях в нашей Галактике.

Рассеянные скопления

Рассеянные скопления- представляют собой группу звёзд, образованную из одного гигантского молекулярного облака, и эти звезды имеют примерно одинаковый возраст. Всего открыто более 1500 таких объектов в радиусе нескольких килопарсеков от Солнца. Самые известные рассеянные скопления - Плеяды и Гиады в созвездии Тельца.

В рассеянных скоплениях много массивных, очень ярких звёзд, звёзд с необычным химическим составом, переменных и вспыхивающих. Содержание различных элементов близко к солнечному, но оно отличается у разных скоплений. Чем ближе скопление к центру Галактики, тем больше в нём тяжёлых элементов.

Звездные ассоциации

Так же стоит упомянуть о молодых звёздных группировках, которые называются звёздными ассоциациями. Они более разрежены, чем скопления, и превосходят их по размерам. Ассоциации, как правило, связаны с массивными облаками холодного молекулярного газа, из которого и возникают звёзды. Эти образования имеют возраст не более десятков миллионов лет, считаясь самыми молодыми во Вселенной. Гравитационные связи в них очень слабы и этого недостаточно для долгосрочного поддержания системы. Поэтому они должны неизбежно распасться за очень короткое время.

Технологический процесс помогает нам открывать всё новые объекты во Вселенной. Мощные наблюдательные инструменты позволяют обнаруживать скопления в далёких Галактиках, и, несомненно, список обнаруженных объектов будет увеличиваться.

Литература

Энциклопедия Издательство "Педагогика" Москва 1972 г.

Б.А. Воронцов-Вельяминов Астрономия 1967 г.

Кононович Э. В. Мороз В. И. Общий курс астрономии (классический университетский учебник).